Mandi Taubat Antimadat

“ROBBI anzilni munzalan mubarokan wa Anta khairul munzilin.” Doa khusus untuk penyembuhan ini selalu dibaca para pasien: pecandu narkoba yang tengah menjalani terapi penyembuhan. Saban hari, di bawah bimbingan para guru spiritual, setiap pukul dua dini hari, semua santri wajib menjalankan “mandi taubat” ini. Mereka harus kuat menahan kantuk dan guyuran air dingin. Ini belum termasuk pelbagai ibadah wajib dan sunah yang harus dijalani hingga larut malam. Praktis, hari-hari santri di Pondok Inabah, yang dikhususkan bagi pecandu narkoba, hanya diisi dengan salat dan zikir.

Hasilnya cespleng bagi Rizky Maesuri, 19 tahun. Jebolan STM dari Tangerang, Banten, ini sudah dua setengah bulan menghuni Pondok Inabah Suryalaya XV di Tasikmalaya. Ia masuk dalam keadaan sakau berat: tubuhnya kurus, matanya cekung. “Berat badan saya kini naik 17 kilogram,” ujarnya. Ia mengaku menjadi pecandu narkoba karena kurang perhatian orang tua yang hari-harinya digerus pekerjaan.
Continue reading

Kembali Perkasa dengan ‘Chip’

GEORGE W. Lindh, 40 tahun, terlihat berkaca-kaca. Setelah sepuluh tahun menikah, sang istri, Sarah Lawrence, akhirnya dinyatakan positif hamil oleh tim dokter. Padahal selama ini harapan memperoleh keturunan seolah pupus. Hasil tes laboratorium menunjukkan sel sperma George W. Lindh tak memiliki kesehatan yang memadai.

Namun, dua pekan lalu jalan hidup guru di sebuah sekolah menengah di Michigan, Amerika Serikat, itu berubah. Berkat sebuah microchip karya tim peneliti Universitas Michigan, Lindh mampu membuahi kandungan sang istri. Microchip dari bahan silikon (polydimethylsiloxane) itu berhasil mem-by-pass jalan bagi sperma. Langkah “kecil” ini berhasil membuat sel sperma tak mati di tengah jalan. Sebagai imbalan, “Saya mempercayakan kepada tim peneliti untuk memberi nama sang bayi,” ujar Lindh.

Prof. Garry Smith, Ph.D., yang memimpin proyek pembuatan microchip itu, sebenarnya menerapkan sebuah ide sederhana. Menurut pelbagai riset soal kesehatan organ reproduksi pria, kemandulan kerap disebabkan oleh kematian dini sel sperma. Pada sebagian pria, sel sperma tak memiliki daya tahan terhadap gesekan antarsel dan gesekan dengan dinding saluran urethra di penis. Sebagian besar kematian terjadi saat perjalanan dari kelenjar testikel (organ penghasil sperma) menuju saluran urethra. “Microchip mengantar sel sperma keluar dengan selamat,” tutur Smith. Continue reading

Kado yang Belum Jadi

PADA 6 Maret, “Good Morning America” ABC menayangkan kisah Dimitri Bonnville, remaja Michigan yang tetap hidup setelah jantungnya ditembus paku sepanjang 7,62 sentimeter dan pada hari berikutnya mengalami serangan jantung.

Remaja 16 tahun itu awalnya perlu mesin jantung. Tapi, setelah dokter menyuntikkan sel induk ke jantung Dimitri, kondisinya membaik. Dalam lima hari, kapasitas kerja jantungnya meningkat dari 25 persen menjadi 35 persen. Perlu dua bulan lagi untuk mengetahui keefektifan terapi itu, tapi dokternya optimistis. Continue reading

Membuat Cetak Biru Manusia

FRANCIS Collins, Direktur National Human Genome Research Institute (NHGRI), menorehkan kalimat tersebut di jurnal Nature, Februari 2001 lalu. Itu merupakan publikasi pertama draf peta gen manusia, sebuah milestone pencarian jatidiri manusia. Kini, cetak biru peta gen manusia telah rampung. Francis Collins pertengahan bulan lalu mengumumkan keberhasilan proyek pemetaan gen manusia.

Sebenarnya, Proyek Pemetaan Gen Manusia bukan cerita baru. Ide proyek prestisius ini telah mengemuka sejak pertengahan dekade 1980. Kemudian, pada 1 Oktober 1989, pemerintah Amerika Serikat mendirikan Pusat Penelitian Gen Manusia Nasional. James D. Watson, salah seorang penemu struktur dobel heliks deoxyribonucleic acid (DNA), dipercaya memimpin proyek tersebut. Tepat setahun kemudian, proyek pemetaan gen manusia secara resmi dimulai. Belakangan, proyek pemetaan gen manusia menjadi milik dunia. Enam negara besarĀAmerika, Inggris, Prancis, Jerman, Cina, dan JepangĀmengambil bagian dalam proyek yang menghabiskan dana US$ 13,6 miliar (sekitar Rp 109 triliun) tersebut. Continue reading